El aceite de oliva y el oleocantal

El aceite de oliva y el oleocantal. Alguna vez te preguntaste ¿qué es lo que proporciona la sensación de picor al degustar un aceite de oliva virgen? Es el oleocantal,  que tiene una serie de propiedades muy beneficiosas para el organismo. Es un compuesto presente en los aceites de oliva vírgenes y que tiene entre otras propiedades, las anti-inflamatorias.

El oleocantal es un compuesto fenólico presente de forma natural en los aceites de oliva vírgenes. Se encuentran en una cantidad variable, de manera que determinadas variedades de aceitunas dan lugar a aceites con más abundancia de este compuesto que otras. ¿Cómo advertimos su presencia en los aceites de oliva vírgenes? Pues es bien fácil, no hace falta hacer ningún tipo de analítica más o menos compleja, con solo degustar el aceite podemos percibirlo. Efectivamente, la presencia de aceites de oliva vírgenes se delata al ser el responsable de producir una sensación irritativa en la región orofaríngea que se suele describir como una percepción de picor.

No todas las personas lo aprecian con la misma intensidad, hay una sensibilidad individual que depende directamente de los niveles de determinados receptores localizados en la región orofaríngea, lo que mediatiza, al menos parcialmente, su tolerancia. A muchas personas no les gusta esta sensación, evitando consumir aceites que posean esta característica. Por el contrario, otras personas buscan los aceites con esta particularidad. Tanto a unos, como a otros, les hago la siguiente pregunta: ¿conocen qué efectos opera el oleocantal sobre la salud?

El oleocantal comparte significativas características con el ibuprofeno. La primera de ellas es que ambos producen el mismo efecto irritativo en la orofaringe que he descrito; la segunda, que ambas moléculas poseen efectos antiinflamatorios. Por esta última propiedad, al oleocantal se le considera un anti-inflamatorio no esteroideo natural. Aquellas personas que consumen habitualmente aceite de oliva vírgen, tienen un aporte asiduo de este anti-inflamatorio natural. que repercuten directamente en tres patologías concretas: cáncer, enfermedad degenerativa osteo-articular y enfermedad neuro-degenerativa.

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Efecto Inhibidor

Con respecto a la primera de las patologías, el oleocantal es un inhibidor de una enzima inflamatoria (COX-2) implicada en la génesis de diferentes tumores pero, además, tiene efectos anti-proliferativos, apoptóticos y, anti-invasivos, todos ellos relacionados con distintas etapas en la transformación maligna celular. Por ello, el oleocantal es una molécula con unas propiedades tales que podrían explicar su potencial efecto en la prevención de algunos tipos de cáncer, descrito en diversas publicaciones científicas.

En la artrosis, hay una destrucción del cartílago articular y, en casos avanzados, incluso se afecta el hueso subyacente. De ello son responsables determinadas moléculas que mantienen un proceso inflamatorio crónico y que se encuentran, en estos casos, en mayor cantidad de lo que es normal. Por sus efectos anti-inflamatorios, el oleocantal inhibe la acción de estas moléculas y puede ser efectivo para mitigar el dolor y la progresión de la osteo-artritis pero, también, de la artritis reumatoide.

Entre las enfermedades neurodegenerativas, la enfermedad de Alzheimer es la más frecuente. Aunque no conocemos cuál es el causante primario de esta patología, si sabemos que los procesos inflamatorios juegan un papel importante. Además, esta patología se caracteriza por el acúmulo anormal en el cerebro de beta-amiloide y de proteínas tau. El oleocantal activa ciertas enzimas que degradan los depósitos de beta-amiloide y, por ello, se le adjudica un efecto neuro-protector y ello podría explicar la baja incidencia de enfermedades neuro-degenerativa en aquellas sociedades que consumen regularmente aceites de oliva vírgenes.

Los breves datos aportados en este artículo, indican nítidamente que el oleocantal es un agente anti-inflamatorio potente y que es una molécula de alto interés en aquellas enfermedades que cursan con procesos inflamatorios crónicos como son el cáncer, enfermedades neuro-degenerativas y, las enfermedades degenerativas osteo-articulares.

La próxima vez que deguste un Aceite de Oliva Virgen Extra y note ese picor característico, acuérdese de todas estas propiedades.

Fuente: El Portal del Chacinado

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